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Hernia

herniaLa hernia aparece cuando una parte del tejido del organismo se dilata dentro de una región muscular debilitada, o penetra en ella. Las hernias aparecen frecuentemente en el abdomen, las costillas y la ingle.

Hay varios tipos de hernias:
· La hernia diafragmática aparece cuando una parte del estómago forma un protrusion en el diafragma (el músculo que separa el tórax de la región abdominal) por la abertura en la cual el esófago (tubo que conduce los alimentos) pasa por el estómago. En Canadá, cerca del 10 % del conjunto de la población y el 30 % de las personas de más de 60 años presentan una hernia diafragmática. Una hernia también puede sobrevenir durante la primera infancia debido a la debilidad de la pared abdominal. Las hernias afectan a cerca del 5 % de los recién nacidos a término y al 30 % de los prematuros.
· La hernia inguinal se produce cuando una parte del contenido del abdomen (generalmente una parte del intestino delgado o grueso) forma un protrusion en la región de la ingle. Afecta del 3 % al 8 % de las personas en Canadá, y es diez veces más frecuente entre los hombres que entre las mujeres. A menudo, sobreviene después de los cincuenta años y se lleva cerca del 10 % de las hospitalizaciones para cirugía.
· La hernia umbilical es semejante a la hernia inguinal pero la reencontramos en la región del ombligo.
· La hernia cicatrizal sobreviene cuando una parte del intestino forma un protrusion en una región debilitada por la pared abdominal donde se ha efectuado una cirugía.
· La hernia crural aparece cuando una parte del intestino forma un protrusion en el paso normalmente utilizado por los gruesos vasos sanguíneos entre el abdomen y las piernas.
· La hernia paraœsophagienne es muy rara pero puede ser mortal dado que arrastra el paso del estómago entero en la cavidad torácica.

Causas

Ignoramos la causa precisa de ciertas hernias pero en muchos casos son el resultado de un aumento de la presión en el abdomen, un punto débil en la pared abdominal, o una combinación de los dos.
Entre los adultos, las hernias diafragmáticas a menudo aparecen entre las mujeres embarazadas y las personas obesas debido a la presión que se ejercita sobre la pared abdominal.

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Entre los hombres, una hernia inguinal a menudo aparece en la ingle, más particularmente en la región del canal inguinal. Se trata del lugar donde el canal espermático y los vasos sanguíneos de los testículos salen de la cavidad abdominal y van hasta el escroto. Una debilidad de los tejidos abdominales en este lugar puede permitir a un trozo del intestino salir del abdomen por la vía del canal espermático (hernia inguinal indirecta) o en la abertura situada entre el canal inguinal y el hueso pelviano (hernia inguinal directa).

Entre las mujeres, las hernias inguinales son raras pero pueden aparecer cuando los tejidos que mantienen el útero en su sitio salen del abdomen y se atan a los tejidos que confinan con la abertura vaginal.
Las hernias umbilicales pueden estar presentes en el nacimiento. Entre los adultos, aparecen cuando hay una región debilitada en los tejidos cerca del ombligo y cuando una presión se ejercita sobre la pared abdominal.

Síntomas y complicaciones

hernia sintomasLas personas que sufren de una hernia diafragmática generalmente no experimientan ningún síntoma mientras los músculos del esfínter, situados en la extremidad inferior del esófago, no son debilitados. Cuando este fenómeno sobreviene, la válvula situada entre el estómago y el esófago no asegura ya un cierre estanco y los ácidos del estómago se vierten en el esófago. La persona experimienta quemaduras en el estómago y dolor, pudiendo presentar regurgitación, vómitos y, a veces, hemorragia. Durante la noche, se pueden conocer episodios de tos o experimentar sensación de ahogo.

Los signos y los síntomas de una hernia inguinal (en la ingle) son una incomodidad que aparece cuando la persona se inclina hacia adelante o levanta un objeto. Puede, entonces, sentir la presencia de una masa semejante a un huevo en la ingle, que puede ser más prominente en el momento de ciertas actividades, por ejemplo durante un episodio de tos. Generalmente, no hay dolor al principio y la masa desaparece cuando la persona se tumba. Si la masa persiste y se acompaña de náuseas, vómitos o dolor abdominal es posible que la hernia esté obstruida o estrangulada.
Aunque esta situación se produce raramente, una hernia angosta, no tratada, puede provocar una gangrena (muerte de tejidos), un disturbio que puede ser fatal y que exige una intervención quirúrgica urgente. Los síntomas de estrangulación son: dolor, hinchazón, perdida de color o coloración roja de la piel, vómitos e incapacidad para orinar.

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Los niños que sufren de una hernia inguinal angosta presentan fiebre y vómitos y es importante consultar, inmediatamente, a un médico.
Las hernias inguinales pueden pasar inadvertidas hasta que la pared del abdomen se debilita, después de años de esfuerzo en el momento de defecar, en episodios de tos violenta o levantamiento de objetos. Los fumadores están sujetos a este tipo de hernia. Esfuerzos físicos, como levantar objetos, pueden exacerbar la hernia provocando el hundimiento de la pared abdominal debilitada.

Las hernias paraœsophagiennes generalmente no muestran ningún síntoma, pero si los síntomas aparecen presentan, la mayoría de las veces, dolor, indigestión y náuseas.

Diagnóstico

Una hernia diafragmática puede ser diagnosticada con la ayuda de radiografías y pruebas diagnósticas como una endoscopia (un examen del estómago con la ayuda de un tubo que contiene fibras ópticas), de un manómetro esofágico (un instrumento especial que permite medir la presión del esfínter) y de pruebas que midan la acidez del esófago.
En el momento de un examen físico general el médico puede descubrir una hernia inguinal. Generalmente, puede diagnosticarla palpando la región del anillo inguinal interno profundamente en la ingle. Si se encuentra una masa en este lugar es posible que sea una hernia.

Tratamiento y prevención

Las estrategias utilizadas para prevenir las hernias comprenden el hecho de evitar actividades que causen tensión abdominal (por ejemplo, levantar objetos pesados) y la necesidad de perder peso en el caso de sobrecarga ponderal.
Del 85 % al 95 % de los casos de hernia diafragmática, el tratamiento consiste en aliviar las quemaduras de estómago que acompañan esta afección con la ayuda de una medicina y la modificación de la dieta. Adelgazar está también recomendado con el fin de aliviar la presión. Las personas que estén incómodas por la noche pueden levantar el lado superior de su cuerpo con la ayuda de almohadas, o elevar la cabeza de su cama. Es importante haber comido varias horas antes de tumbarse con el fin de dar tiempo al estómago a hacer la digestión. El hecho de estar recto y no inclinado, está también recomendado. La cirugía raramente está indicada, y constituye el último recurso en los casos graves cuando los tratamientos medicales y alimenticios han sido suspendidos.

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Las hernias inguinales o umbilicales se eliminan con la ayuda de una cirugía que permite quitar la masa que formaba protuberancia en el lugar, y reforzar la región debilitada suturando los músculos juntos. Se trata de una intervención simple que puede ser realizada, a veces, bajo anestesia local.

Después de la cirugía es importante pasar periódicamente exámenes médicos debido a los riesgos de complicación. Ciertos cirujanos recomiendan una restricción de los ejercicios físicos, pero la mayoría deja que el paciente vuelva rápidamente a sus actividades. La estancia hospitalaria en caso de cirugía se ha reducido en el curso de los últimos años, y ha pasado de una estancia de dos o tres días a salir el mismo día.

La restauración de las hernias por laparoscopia se hacen con la ayuda de una pequeña incisión, lo que evita realizar una cirugía abierta invasiva. Una pantalla de televisión permite al cirujano ver bien el interior del cuerpo del paciente. Estudios mostraron que este método de tratamiento favorecía una cicatrización más rápida y reducía los riesgos de recurrencia.

Una venda herniaria fue utilizada en el pasado con el fin de evitar una cirugía. No está considerado ya como una forma aceptable del tratamiento de la hernia. De hecho, hasta puede agravar la hernia debilitando los tejidos.
Las hernias de este tipo se tratan, generalmente, por cirugía.

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